Sen.

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Nombre científico o latino: Cassia Angustifolia

El Sen es un arbusto que alcanza un tamaño de 0,5-1 m, raramente dos metros de altura con un porte ramificado, con tallo erecto de color verde pálido y propagación de largas ramas que llevan cuatro o cinco pares de hojas. Los foliolos varían de 4 a 6 pares, totalmente afilados, con una en el ápice. Las nervaduras centrales se dividen por igual en la base de los foliolos. Las flores en forma de racimo con grandes flores de color amarillo que tienden al marrón.

Partes Utilizadas de la Planta:

Para ser utilizados como remedios naturales se usan los foliolos y los frutos.

Principios Activos:

  • Foliolos: Glucósidos de diantronas (2-5%): senósidos A, A1, C-G y pequeñas cantidades de heterósidos antraquinónicos: glucósidos de áloe-emodina y reína. Mucílagos (10%); flavonoides: kenferol, resina irritante.
  • Frutos: Mezcla de derivados antraquinónicos: 1% en el caso del sen de España (Cassia obovata), 3% el de la India (Cassia angustifolia), 4-5% en el sen de Alejandría (Cassia senna): Glucósidos de diantronas: SENósidos A-D, glucosenósidos, hetrósidos antraquinónicos (en menor proporción que en los foliolos); flavonoides (kenferol); sustancias resinosas.

Propiedades:

  • Colagogo y laxante a dosis bajas y purgante a dosis mayores.
  • Los frutos, producen un efecto laxo-purgante más suave que los foliolos.

Indicaciones:

Puede ser usado como remedios caseros en caso de:

  • Estreñimiento ocasional, situaciones en las que se requiera un vaciado intestinal (estudios radiográficos, pre y postoperatorios, etc).

Contraindicaciones:

  • Abdomen agudo, obstrucción intestinal. Embarazo (por su efecto oxitócico puede inducir abortos), lactancia (al pasar a la leche materna puede provocar diarreas en los lactantes), niños menores de seis años. Menstruación, estados inflamatorios intestinales o uterinos, cistitis. Hemorroides (por su efecto irritante, aunque frecuentemente se considera una indicación, como laxante). Insuficiencia hepática, renal o cardíaca, tratamiento con cardiotónicos (la hipopotasemia puede potenciar la acción de éstos).
  • No prescribir formas de dosificación orales con contenido alcohólico a niños menores de dos años ni a consultantes en proceso de deshabituación etílica.

Efecto Tóxico:

  • Dosis excesivas o su uso en personas con una mayor sensibilidad a la droga, pueden producir cólicos intestinales y vómitos.
  • Para mitigar los efectos secundarios desagradables, recomendamos prescribir los foliolos de sen desresinificados.

Precaución:

  • Al haberse convertido en una de las plantas más empleadas desde hace tiempo en los países desarrollados para el tratamiento del estreñimiento, es muy frecuente observar la aparición de efectos secundarios: La ingesta crónica de foliolos de sen puede conducir a la destrucción de los plexos nerviosos intramurales del colon, causando el denominado colon catártico: un intestino grueso atónico y desprovisto de haustras, de aspecto tubular similar al de la colitis ulcerosa de larga duración.
  • La mayor causa de aparición de efectos secundarios de las drogas con heterósidos antraquinónicos deriva de su uso continuado*más bien abuso- como automedicación, así como del uso alimentario del “pan fibroso” que pese a tener un efecto laxo-purgante drástico, se vende libremente en panaderías.
  • Sólo debería utilizarse durante breves periodos de tiempo y por prescripción facultativa. Gattuso JM; Kamm MA, lo recomiendan exclusivamente para ancianos con un intestino muy atónico y en pacientes terminales, por el riesgo de hepatotoxicidad de esta droga.
  • Para el tratamiento del estreñimiento crónico o habitual, recomendamos recurrir a los laxantes mecánicos, e introducir las modificaciones necesarias en la dieta y los hábitos.
  • Tener en cuenta el contenido alcohólico del extracto fluido y de la tintura.

Uso Terapéutico y Dosis:

  • Infusión: 5 a 20 g/litro, 1-2 tazas al día.
  • Polvo: 100-300 mg, 1-4 veces al día, en cápsulas.
  • Extracto fluido (1:1): 0,5 a 3 g/día.
  • Extracto seco (4:1): 0,5 a 2 g/día (1 g equivale a 4 g de planta seca).
  • Jarabe (5% de extracto fluido): 15 a 30 g al día.
  • Enema, con infusión: 15 a 20 g/litro. Efecto inmediato.

Conociendo las plantas y sus propiedades podremos saber como vivir mejor

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