Ricino.

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También conocida como Higuera infernal, Higuera del diablo, Higuera del infierno, Palma de Cristo, Higuereta.

Nombre científico o latino: Ricinus Communis L.

El ricino es un arbusto de tallo grueso y leñoso, hueco que, al igual que los peciolos, nervios e incluso las propias hojas en algunas variedades, puede tomar un color púrpura oscuro y suele estar cubierto de un polvillo blanco, semejante a la cera.

Partes Utilizadas de la Planta:

  • El aceite obtenido de las semillas.

Principios Activos:

  • Aceite de ricino (50%), cuyo componente principal es el ácido ricinoléico (80-90% del aceite), ácidos oleico, linoleico, esteárico y dihidroxiesteárico.
  • Sustancias nitrogenadas: ricinina (alcaloide), ricina.
  • Enzimas: lipasa; vitamina E. Sales minerales, proteínas (20%).

Propiedades:

  • El ácido ricinoléico actúa irritando la mucosa del intestino delgado con lo que provoca reflejamente una estimulación (exageración) del peristaltismo, presentando una acción laxante a dosis bajas y purgante a dosis medias o altas. Al entrar en contacto con la lipasa pancreática, el ácido ricinoléico se libera de sus glicéridos y lisa los constituyentes lipídicos de la membrana intestinal, lo que produce un incremento del peristaltismo que tiene como resultado una abundante evacuación de las heces líquidas sin dolores cólicos, al no haberse producido irritación de la mucosa intestinal.

Indicaciones:

  • Dada la virulencia de su acción purgante, está en desuso como laxante.
  • Se empleó para tratar el estreñimiento, para limpieza intestinal preoperatoria o como coadyuvante en tratamientos antihelmínticos. También fue empleado para tratar las intoxicaciones (véase el comentario al respecto en el apartado de precauciones).

Contraindicaciones:

  • No se puede emplear para el tratamiento de intoxicaciones por tóxicos liposolubles, ya que el incremento en la secreción de sales biliares facilitaría su absorción.

Efecto Tóxico:

  • La ricina, principal alcaloide del ricino, es un potente inhibidor de la síntesis protéica.
  • Su ingesta puede producir intensos dolores cólicos intestinales, vómitos, diarrea coleriforme y, en una siguiente fase, convulsiones, hipertermia, citolisis hepática, hemólisis e insuficiencia renal secundaria.

Precaución:

  • Las intoxicaciones suelen ser accidentales. La ingesta de 3-4 semillas masticadas en el niño o 10 en el adulto, puede provocar la muerte.
  • La ricina es termolábil, por lo que desaparece durante el proceso de elaboración del aceite de ricino.
  • Cuando el aceite se enrancia, resulta especialmente tóxico y peligroso.

Uso Terapéutico y Dosis:

  • Aceite encapsulado: 2 a 10 g/día, como laxante; 15 a 40 g/día, como purgante.

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