Efedra.

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Nombre científico o latino: Ephedra Fragilis Desf.

La Efedra es una especie fanerógama perteneciente a la familia de las efedráceas. Es un pequeño arbusto dioico que puede llegar a alcanzar hasta dos metros de altura y se encuentra en extremo ramificado en las zonas finales de sus ramas. Posee tallos fotosintéticos erectos y hojas escamosas verticiladas alrededor de los nudos de apenas 2 mm. La inflorescencia masculina que tiene forma globosa y rígidas brácteas se encuentra aislada mientras que la femenina puede agruparse en pares; ambas flores de color amarillo. El pseudofruto mide unos 8×3 mm, es de forma elipsoidal alargada y en él las semillas aparecen cubiertas completamente por brácteas rojas o amarillas.

Partes Utilizadas de la Planta:

Para ser utilizados como remedios naturales se usan las partes aéreas.

Principios Activos:

  • Alcaloides derivados de la fenil-etil-amina (0,5-2%): l- efedrina, pseudoefedrina; taninos.

Propiedades:

  • Simpaticomimético (alfa y beta adrenérgico), con una marcada acción estimulante de los centros nerviosos respiratorios a nivel bulbar
  • Vasoconstrictor periférico
  • Hipertensor
  • Broncodilatador
  • Cardiotónico.

Indicaciones:

Puede ser usado como remedios caseros en caso de:

  • Asma
  • Rinitis
  • Hipotensión arterial.

Contraindicaciones:

  • Hipertensión arterial, cardiopatías, embarazo, tratamiento con cardiotónicos, simpaticomiméticos, simpaticolíticos o con IMAO; adenoma de próstata, atonía vesical, diabetes, hipertiroidismo (Peris et al., 1995).

Precaución:

  • En terapéutica se emplean diferentes especies de efedra (Ephedra gerardiana; E. sinica (“ma-huang”), EFEDRA nevadensis, E. fragilis; E. equisetina; E. intermedia, etc. Por su elevada toxicidad y por la gran variabilidad en cuanto a su contenido en alcaloides, recomendamos el uso de formas galénicas estandarizadas, con determinación de principios activos.
  • Respecto al ma-huang, la FDA norteamericana ha fijado recientemente un máximo por dosis equivalente a 8 mg de alcaloides y una dosis máxima diaria de 24 mg, en tratamientos no superiores a una semana. También recomienda no asociar a café, te, cola o guaraná, ya que la cafeína sinergiza la acción de los alcaloides (Herbalgram, Ephedra update).

Conociendo las plantas y sus propiedades podremos saber como vivir mejor

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