Cáscara Sagrada.

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Nombre científico o latino: Rhamnus Purshiana D.C.

Partes Utilizadas de la Planta:

  • La corteza desecada del tronco
  • Las ramas

Principios Activos:

Compuestos antraquinónicos (8-10%): antraquinonas libres (crisofanol, emodol), O-heterósidos (emodina-antrona), C-heterósidos: cascarósidos A y B (glicósidos de aloína), cascarósidos C y D (glicósidos de crisaloína). Taninos. Sales minerales. Principios amargos.

Según la R.F.E., la droga seca debe de contener no menos del 8% de heterósidos hidroxiantracénicos, de los cuales al menos un 60% debe de ser cascarósido A.

Efectos de la Planta:

Debido a los compuestos antraquinónicos, se comporta como colagogo, hipocolesterolemiante y laxante (dosis bajas), o como purgante (dosis mayores). Sus efectos son más drásticos que los de la frángula.

Indicaciones:

Es importante señalar que este producto debe ser indicado por prescripción médica en caso de:

  • Estreñimiento ocasional
  • Disquinesia hepatobiliar.
  • Limpieza intestinal previas a exploraciones o cirugía.

Contraindicaciones:

  • Estreñimiento crónico: los laxantes catárticos, cuando se emplean de forma habitual son un factor perpetuador de la constipación.
  • Abdomen agudo, obstrucción intestinal.
  • Embarazo (por el efecto oxitócico de los derivados antracénicos),
  • Lactancia (al pasar a la leche materna puede provocar diarreas en los lactantes)
  • Niños menores de seis años.
  • Menstruación
  • Estados inflamatorios intestinales o uterinos, cistitis.
  • Hemorroides (resulta irritante, aunque frecuentemente se considera una indicación al provocar la defecación y reducir la presión sobre el paquete hemorroidal).
  • Insuficiencia hepática, renal o cardíaca, tratamiento con cardiotónicos (la hipopotasemia puede potenciar su acción).

Efecto Tóxico:

Sus efectos tóxicos pueden deberse por dosis excesivas o su uso en personas con una mayor sensibilidad a la droga, además pueden producir cólicos intestinales y vómitos.

Precaución:

Es muy importante tener en cuenta que solamente se debe emplear la corteza envejecida (al menos un año) ya que cuando es fresca contiene ramnotoxina que puede provocar vómitos y espasmos gastrointestinales.

Su uso prolongado, dosis mayores de las señaladas, o una mayor sensitibilidad individual a la droga, pueden determinar espasmos y dolores cólicos (Ver efectos secundarios).

La ingesta crónica de derivados antraquinónicos puede conducir a la destrucción de los plexos nerviosos intramurales del colon, causando el denominado colon catártico: un intestino grueso atónico y desprovisto de haustras, de aspecto tubular similar al de la colitis ulcerosa de larga duración. Frecuentemente se acompaña de melanosis rectocólica.

El abuso de laxantes puede también determinar diselectrolitemia*la hipopotasemia es especialmente peligrosa en cardiópatas-, esteatorrea leve y enteropatía perdedora de proteínas.

Para el tratamiento del estreñimiento crónico o habitual, recomendamos recurrir a los laxantes de tipo mecánico, de acción más fisiológica, y sin los efectos secundarios de los laxantes irritantes.

Uso Terapéutico y Dosis Recomendada:

Dosis por toma (una al día):

  • Decocción: 1 cucharadita de café o de postre por taza.
  • Extracto fluido (1:1): 25-50 gotas.
  • Tintura (1:5): 40-60 gotas.
  • Polvo: cápsulas de 250 mg. En caso de necesidad puede repetirse hasta tres veces al día.
  • Extracto seco (5:1): 50-100 mg/cápsula.

Recomendaciones:

  1. La dosis recomendable es la mínima para que produzca efecto. Comenzar el tratamiento con dosis bajas e incrementarlas en caso de necesidad.
  2. No prolongar el tratamiento más de una semana, sin control médico.
  3. Tomar una dosis a media tarde o antes de acostarse. El efecto se produce pasadas ocho a diez horas. En caso de necesidad puede repetirse la dosis a la mañana siguiente.
  4. Dosis diaria recomedada por la E.S.C.O.P.: el equivalente a 20-30 mg de derivados hidroxiantraquinónicos calculados en cascarósido A.

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