El Sentido del Olfato y el Mal de Parkinson.

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El pérdida del sentido del olfato puede llegar a ser una importante señal indicadora del Mal de Parkinson. Pruebas indican de que una disminución del sentido del olfato (hiposmia) o pérdida total del olfato (anosmia) pueden aparecer en las primeras etapas de la enfermedad, varios años antes de la coordinación motora sea afectada.

Esta es una gran noticia tanto para la comunidad médica ya que se puede predecir la enfermedad. La intervención temprana puede ayudar en gran medida para controlar los síntomas del Parkinson.

Los médicos han coincidido en que uno de los primeros síntomas del Parkinson es de hecho la pérdida del olfato o la incapacidad para reconocer olores particulares. En los estudios de prueba, los participantes fueron clasificando a través del sentido del olfato una variedad de artículos, con cada elemento, obteniendo un punto de ellos. Pasados unos cuantos años, un significativo porcentaje de estos participantes desarrollaron el Mal de Parkinson. Estas personas presentaron resultados más bajos en la prueba de olor que otros.

La comprensión de cómo funciona

Tanto la disminución de la capacidad de oler como la pérdida del olfato son el resultado de los procesos químicos en el mismo cerebro que conduce a la función motora. Una disminución de las células productoras de dopamina es el principal culpable. La dopamina es la sustancia química que producen las células nerviosas que lleva la comunicación con el resto del cerebro, específicamente el área que controlan el movimiento.

Lo que es interesante es que los médicos han descubierto una manera de medir las células nerviosas mediante la evaluación de las acciones de una determinada proteína en las células que transportan la sustancia química dopamina. Estas proteínas se llaman los transportadores de dopamina o DAT. Los niveles de DAT en los sujetos de prueba que eventualmente se desarrollaron Mal de Parkinson y había disminuido la capacidad de oler fueron menores que los otros, varios años antes del diagnóstico y que el deterioro motor comenzara a ocurrir.

Durante sus estudios de ensayo, otros factores fueron considerados y se desestimó algunos, tales como la edad del sujeto, así como su estilo de vida, tabaquismo, lo que puede y suele afectar el sentido del olfato. Es importante señalar también que la mayoría de los estudios de laboratorio se han centrado exclusivamente en los hombres, no mujeres. Así que hasta que las pruebas sean más definitivas, no se sabe mucho acerca de cómo el sentido del olfato se relacionan con el diagnóstico de Mal de Parkinson en mujeres.

La prueba del olfato se ha convertido en una nueva y preferida forma para el diagnóstico del Mal de Parkinson pero aún queda un largo camino por recorrer respecto a la eficacia de la situación. Sin embargo, puede servir como una llamada de atención a las personas que pueden tener antecedentes de Mal de Parkinson en la familia o tal vez sienten que algo “no está del todo bien” con ellos físicamente.

Si el sentido del olfato y el gusto se ve alterado en cualquier manera, es posible que sea una señal y usted deba obtener algunas pruebas con el fin de tener un diagnóstico precoz del Mal de Parkinson. Otras condiciones afectan el sentido del olfato, por lo que, obviamente, los médicos buscarán otras señales de advertencia y los síntomas, antes de diagnosticar.

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